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정통 장로교회(The Orthodox Presbyterian Church)는 미국 장로교회(The Presbyterian Church in the U.S.A.)의 좌경화에 반대하면서 성립된 개혁교회이다. 19세기 자유주의의 영향이 미국 장로교회에도 침투하여서 성경이 무오한 하나님의 말씀이라는 사실을 교묘하게 부인하고 그리스도의 육체의 부활을 목사 임직과 교회의 신실함을 위한 시험 기준으로 삼지 않으려고 하였다. 19세기에 성경적인 신학 교육을 하였던 프린스턴 신학교도 그 흐름에 넘어가서 1929년에는 그 학교 이사회가 성경을 하나님의 말씀으로 믿지 않는 사람을 교수로 임명하였는데, 그것에 반대하여서 메이첸 박사를 비롯한 4명의 교수가 웨스트민스터 신학교를 세웠다. 또한 복음을 믿지 않는 선교사에 대하여서 총회 선교부가 아무런 조치를 취하지 않자 1933년에는 독립선교부를 세워서 참된 복음을 전하려고 하였다. 미국 장로교회는 그들의 주장에 귀를 기울이는 대신에 메이첸 박사를 비롯한 개혁자들을 면직시켰다(1934년). 온전한 복음을 주장하다가 면직된 목사 34명, 장로 17명, 성도 79명은 1936년 6월 11일에 모여서 새로운 교회를 시작하기로 하였고, 3년 후에 정통 장로교회라는 이름을 얻었다. 

정통 장로교회는 웨스트민스터 표준문서를 그대로 받고 나아가는 장로교회이지만, 초기부터 코넬리우스 반틸과 같은 분의 영향으로 대륙 개혁교회의 요소도 함께 갖고 있는 교회이다. 설립 직후에 좀 더 미국의 복음주의적인 방향으로 나아가려는 사람들이 다시 분리하여 나간 어려움을 겪었지만, 그러한 시련을 겪으면서 미국 안에서 역사적인 개혁교회, 곧 스코틀랜드의 장로교회의 전통과 대륙의 개혁 전통을 함께 아우르면서 증언하는 성경적인 교회로 드러났다. 

현재 300여 교회에서 모여서 예배를 드리고 있고, 자녀 교육과 선교를 위한 좋은 잡지와 책들을 발간하는 일에 힘을 쓰고 있다. 또한 보편교회적인 의식을 갖고 다른 교회들과의 사귐을 표현하는 일에도 노력하는데, 자매 관계에 있는 교회는 네덜란드 기독개혁교회를 포함하여서 14개이고, 통신 관계에 있는 교회는 네덜란드 개혁교회(해방)을 포함한 9개 교회이다. 

정통 장로교회는 초기부터 역사적인 개혁 신앙을 미국뿐 아니라 외국에까지 펼치려고 노력하고 있다. 한국에 좋은 영향을 끼쳤던 한부선, 간하배 선교사가 그 좋은 예이고, 지금 연변에서 활동하는 보상일 선교사도 그 전통을 잇고 있다. 지금은 우리와 동역하기로 결정한 연변 지역과 중국의 다른 지역, 또한 에리트레아, 에티오피아, 케냐, 우간다와 같은 아프리카의 여러 지역들, 그리고 수리남, 아이티, 캐나다의 퀘벡 지역, 일본 등에서 활발한 선교 활동을 하고 있다.